melatih tikus mengendus tb

Cerdas, jinak, dan pekerja keras, raksasa Afrika bersaku tikus mungkin suatu hari berperan dalam mendiagnosis TB. theernment penerima Bart Weetjens, M.Sc., dan rekan-rekan di Tanzania, Afrika, melatih tikus Cricetomys gambianus untuk bereaksi terhadap Mycobacterium tuberculosis (Mtb), bakteri yang menyebabkan TB. Dalam tes awal, tikus dilatih dengan benar diidentifikasi Mtb yang mengandung sampel pada tingkat yang sebanding dengan teknik diagnostik standar. Tikus juga bekerja cepat; tikus bisa mengendus jalan melalui 140 sampel hanya dalam 15 menit, para peneliti menemukan. Ini membandingkan baik dengan metode diagnostik standar di mana teknisi terlatih menggunakan mikroskop untuk memeriksa dahak-biasanya, seorang teknisi dapat menilai sekitar 40 sampel per hari. (Sputum adalah materi dari paru-paru, trakea, atau tabung bronkial dikeluarkan melalui mulut dengan batuk.)

Menggunakan tikus untuk mendeteksi TB merupakan perkembangan dari proyek sebelumnya yang melibatkan Mr. Weetjens dan tim peneliti Belgia dan Tanzania. Dalam karya sebelumnya, tikus dilatih untuk mendeteksi uap yang dipancarkan oleh ranjau darat. Ini karena, meskipun mereka ujung skala sekitar 3 pon, raksasa Afrika bersaku tikus terlalu ringan untuk memicu ledakan ranjau darat. Keberhasilan proyek sebelumnya memimpin tim untuk memodifikasi pelatihan rejimen-bukan uap ranjau darat, tikus dilatih untuk bereaksi dengan senyawa organik yang mudah menguap yang dihasilkan oleh bakteri TB.

Dalam studi pilot mereka, tim pertama dilatih 20 tikus mengendus sepanjang deretan 10 kontainer mengantuk yang berurutan ditemukan oleh peneliti. Tikus menerima hadiah makanan ketika mereka belajar untuk berhenti sejenak selama 5 detik setiap holding kontainer Mtb. Tikus berkinerja terbaik diberi pelatihan tambahan dan belajar untuk bereaksi terhadap TB-positif sampel dahak manusia yang telah dikumpulkan (dan diberikan non-menular melalui sterilisasi) dari beberapa pusat pengobatan TB di Tanzania.

Setelah 6 bulan pelatihan, tikus andal bisa membedakan antara sputum TB terinfeksi dan sputum tidak terinfeksi. Dalam periode 71 hari, 3 tikus dilatih mengendus hampir 10.000 sampel dahak. Sensitivitas (tingkat di mana tikus benar diidentifikasi sampel Mtb-positif) adalah 86 persen, sedangkan spesifisitas (tingkat di mana tikus benar dikecualikan sampel Mtb-negatif) adalah 89 persen.

Para peneliti juga menemukan bahwa tikus bisa mendeteksi bakteri TB bahkan dalam sampel yang sebelumnya telah dinilai oleh evaluator manusia sebagai negatif untuk Mtb. Ini menyarankan, kata para peneliti, bahwa tikus dilatih mungkin mampu mendeteksi TB paru pada tahap yang sangat awal penyakit. Hal ini memiliki implikasi kesehatan masyarakat yang penting, mereka menambahkan, karena beberapa 55 persen kasus TB di Tanzania yang terdeteksi melalui teknik pengawasan standar dan deteksi dini dan pengobatan dapat meminimalkan penyebaran TB pada orang lain.

Jika hasil awal yang dikonfirmasi melalui penelitian tambahan, para ilmuwan membayangkan tim pelatih dan “dokter tikus” bepergian ke lokasi di seluruh Tanzania untuk melakukan deteksi kasus TB cepat dan akurat.